中国铁路的由来与发展

作者: 下注APP发布时间:2019-05-31 15:15:01

一百五十年前,铁路被清人视为“奇技淫巧”,不为世人所接纳;而 如今,“国名经济发展的命脉”展开了史无前例的跨越式发展。从0.5 公里的“展 示铁路”到“八纵八横”的铁路交通网构建完毕,从“龙号”机车到时速 350 公里的高速列车,中国铁路发展史,见证了一个国家百年巨变。本文主要来探讨 中国铁路发展的起源,从源头来探究中国铁路的发展。 清政府拒绝修建铁路列宁曾说过:“铁路是资本主义工业的最主要的部门即煤炭和钢铁工业 的总结,是世界贸易发展与资产阶级民主文明的总结和最显著的指标”。铁 路是近代工业文明的产物,铁路的修筑又反转来促进工业文明的发展。但是 由于长期的闭关锁国及自然经济的局限,是清政府一时看不清铁路对社会进 步的重大作用,他们视铁路如“洪水猛兽”。同时还与清政府的腐败、保守、 专制、唯祖宗之规是从有关,他们不肯接受新生事物,视蒸汽机车为“奇技 淫巧”,认为修铁路会“失我险阻,害我田庐,妨碍风水”,因而顽固地拒绝 修建铁路。 当时中国的有志之士已把世界铁路的信息传入国内,被称为“开眼看 世界第一人”的林则徐,在他主持编译的《四洲志》中介绍了外国修建铁路 的情况。清末地理学家徐继宇于 1848 年编著的《瀛环志略》中,又进一步 介绍了一些国家的铁路情况,如“造火轮车,以石铺路”,“熔铁为路,以速 其行”,并称赞说这种运输工具是“可谓精能之至矣”。太平天国玕王洪仁玕 在其《资政新篇》一书中,主张制造“如外邦火轮车”,计划“先于21 21条大路,以为全国之命脉”。但这些都未能使清王朝统治集团振聋发聩。 他们说什么火车会“烟伤禾稼,震动寝陵”,“会惊耳骇目,鬼神呵谴”,他 们仍然认为铁路是祖宗所未创的怪物,不为他们所接受。 李鸿章乃是清朝高级官员中主动提出修铁路的第一人,他同时也是清朝 最早有筑路救国思想的官僚。李鸿章等为促发慈禧对铁路的兴趣,曾动用海 军建设经费于1888 年在北海、中海西侧修建了一条长约2 公里的宫廷铁路, 这条铁路由静清斋至瀛秀园,途径紫光阁,故称紫光阁铁路。慈禧太后经常 乘坐又太监牵引的豪华进口车厢,去静清斋进午餐。这种投其所好的做法博 得慈禧太后的欢心,又促使顽固派不得不改变其反对修建铁路的态度,收到 了意想不到的效果。 中国大地上的第一条铁路——吴淞铁路清政府不允许中国自己修建铁路,不等于外国列强不图谋在中国修建铁 路。从19 世纪60 年代起,西方列强开始向请政府提出铁路的要求。最先提 出这种要求的是英国驻广州领事馆翻译梅辉立(WSMayers)。他于1862 年,向广东当局提出了修筑广东至江西的铁路,并至大庾岭踏勘。以后,西 方的外交官、商人又先后多次提出修路之请,但是均为清政府所据。英国曾 指使一位名叫杜兰德的商人出面,在北京的宣武门附近修建了一条长约 0.5 公里的小铁路,企图以实物作广告而去诱惑。但所有这些却都没有使固守祖 规制度的清朝王室为其所惑,为其所动。 铁路作为“工业革命”的产物,是蒸汽机应用于运输的结果,是社会经 济技术不断发展的必然。但对于中国来说,自己大地上的第一条铁路——上 海吴淞铁路,却竟是非法的“舶来品”。 为了便利吴淞口与公共租界(由英、美租界合并而成)的陆上交通,同 时也为了对中国人提供一种示范,使他们在心理上习惯于这种新的观念,为 将来他们在中国的发展铺平道路。1872 年,美国驻上海的副领事奥立维布 拉特福(Dliver BBradford)开始筹备筑路事宜,以修“寻常马路”为名, 骗购筑路用地,同时他们把“吴淞道路公司”偷偷变成“吴淞铁路公司”。 后来因为筑路需要花费巨额资金,路工才将它转交给经济实力雄厚的英商怡 和洋行。他们背着清政府擅自在中国的土地上修建铁路。1876 年,该行将 铁路器材谎称为“马路器材”,蒙混进口,以修好的马路为路基,又偷偷铺 上钢轨,于7 日先行通车,吴淞铁路全长14.5公里,单线,轨距0.762 米,钢轨每米重 13 公斤,机车自重仅 15 吨,牵引小型客货车,时速为 24 ——32 公里。吴淞铁路是中国最早出现的一条营业性铁路,它的修建对中 国社会产生了很大的影响。 但英商在征地时,破坏沟渠,引起了农民的强烈反对。在通车后,又出 现了轧死行人事件,百姓为之震动。铁路虽好,但却是英商以欺骗之法,擅 自修筑,实属违法行为。为了维护主权,清政府提出强烈的抗议。英方也知 其理亏,经过交涉,双方达成《收赎吴淞铁路条款》,规定以一年为期限, 清政府出白银28.5 万两,买下吴淞铁路。1877 年10 月,铁路赔款付清,吴 淞铁路收归清政府所有。 但是买下的吴淞铁路该如何处理呢?关于此事朝廷内外众说不一。李鸿 章主张交由华商,集体经营。当时上海、吴淞等地商民 145 人,“公禀两江 总督,请准铁路继续办理”。但两江总督沈葆桢未被批准,为防止外人今后 故伎重演,竟下令将铁路拆毁。由此可见,清政府的当权者把铁路视为“奇 技淫巧”到了何等荒谬的程度。 吴淞铁路这个“短命鬼”,虽是帝国主义势力开始对中国逐步改变侵略 和扩张手段的产物,但它的出现,却让国人见识了铁路这一新生事物,让国 人认识了改变旧的运输方式,提高运输效率是多么的重要、多么的必要。从 1876 年12 月25日,共运客16 万多人次,平均每英里 每周可赚 27 英镑,与英国国内铁路日利润相当。速度快,盈利多,中国人 开始实际感受到铁路之益,开始慢慢开始接受铁路这一新生事物。 中国自办的第一条铁路——唐胥铁路英国首先于1825年建成世界上第一条公用铁路——斯托克顿至达林顿, 中国自办的第一条铁路晚了大约半个世纪,但这条长约10 公里的运煤铁路, 被后人称为“中国铁路建筑史的正式开端”。它的建成通车给中国朝野和各 省绅商创办铁路带来了不小影响。 1875 年,李鸿章派唐廷枢筹办直律(今河北)开平煤矿。唐廷枢曾任英 商怡和洋行的总买办,后应李鸿章之邀,出任轮船招商局的总办。经勘探, 矿井选于开平镇西南的唐山。唐山储煤丰富,日后必高产。由于大量原煤需 运往天津,若不解决运输问题,煤价必高,销路难以畅通。从芦台至天津, 有水路、海道可通。从胥各庄至芦台,地势平坦,可开运河。唯有从唐山至 胥各庄,地势陡峻。为使这段交通无阻,1879 年,唐廷枢提议修建唐胥铁 路。由于李鸿章的支持加以拟修的铁路很短,离京师高远,清政府暂时答应 1880年秋冬间,唐胥铁路动工。朝中顽固派知悉后,横加反对,说什么 “轮车所过之处,声闻数十里,雷轰电骇,震厉殊常,于地脉不无损伤”。 清政府遂下令停工。路基不铺钢轨,只是一条大路。同时,欲将原煤运至胥 各庄,需雇大车300 辆,不仅运费昂贵,而且适逢夏秋时节,山水涨发,土 路泥泞难行。为此李鸿章、唐廷枢以退为进,请求铺轨,但不行机车,以骡 车拉煤车,这样清政府才勉强同意。

1881 月,开始铺轨,年末竣工。1882 年初,唐胥铁路启用,用骡马牵引车辆,时人戏称为“马车铁道”。 不久,开平煤矿全面投产,骡马牵引力小,速度慢。为不使原煤积压, 矿方只得采取应急措施,组织工人利用矿场起重机锅炉、竖井槽等旧材料, 试制成一台轻型机车,取名为“龙号机车”,这台中国自制的首台机车,牵 引着百余吨的煤车,颇为快捷。 唐胥铁路长9.2 公里,单线,轨重每米15 公斤。它的线路虽短,却是中 国自建并保存下来的第一条铁路。对中国社会产生了很大影响。其中确立唐 胥铁路的轨距为1.435 米的轨距。清末大部分铁路采用这种规矩,后被清政 府定为中国的标准轨距,沿用至今。 铁路产生对中国带来的影响虽然外国列强直接经营部分铁路,并在一定时期内相当成都的控制着中 国主要铁路线的运营,中国铁路为列强势力对华推销“洋货”、“略买”土货 以致军事侵略扩张提供了便利。虽然中国铁路与世界铁路发展状况相比较, 确属落后行列,远远不能满足中国经济的发展和社会进步的需要。但是,建 在中国土地上的铁路,毕竟是“先进的交通工具和新的社会生产门类”,对 中国的社会经济以致社会风气都产生了重大的影响和冲击。 同时,铁路逐步向我国延展,必然对固有的小生产为基础的闭塞的经济、 地理、人文等造成冲击。中国铁路是中国近代化的产物和标志之一。又反 过来影响并推动了中国近代化的发展。


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